¿Por qué la inversión a largo plazo se considera tan segura?

Oliver Sachgau
July 29, 2021
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3 Minutos
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Vivid Invest

Para alguien que pasa la mayor parte de su tiempo hablando de invertir, tengo una sorprendente cantidad de amigos a los que les da miedo hacerlo. 

"Tengo miedo de perder mi dinero", dicen. O tal vez "no sé qué acciones elegir. Quiero investigar antes de ponerme a ello". 

Lamentablemente para mis amigos, en ese momento lo que sigue es una de mis charlas favoritas: por qué no debes tener miedo al riesgo en la inversión, y por qué esperar hasta el momento perfecto puede ser una mala idea


Los mercados suben con el tiempo 


Esta es una de las premisas más básicas de la inversión a largo plazo. Con el tiempo, las acciones suelen subir. Estoy simplificando excesivamente las cosas y, por supuesto, no hay garantías de esto vaya a seguir siendo cierto, pero en líneas generales, esta idea tan sencilla se ha mantenido durante más de un siglo. Me explico con un ejemplo.

Imagina que hubieras invertido todos los ahorros de tu vida, pongamos que 10.000 euros, en un ETF del S&P 500 (que básicamente replica el conjunto del mercado bursátil estadounidense) en julio de 2007, justo antes del enorme desplome de la bolsa y la recesión que se prolongó durante años. El momento no podría haber sido peor y, 14 años después, probablemente seguirías estando por debajo de donde empezaste, ¿verdad?

Error. Lo cierto es que, en julio de 2021, ese dinero habría crecido hasta los 28.469 euros, triplicando prácticamente la inversión inicial. La recesión habría seguido siendo dura: en su punto más bajo, tus 10.000 euros habrían quedado reducidos a sólo 4.900, pero la recuperación lo hubiera compensado rápidamente. Echa un vistazo a la siguiente gráfica:



¿Ves esa caída en 2020? Así reaccionaron los mercados cuando comenzó la pandemia de coronavirus. Incluso las medidas de cierre de fronteras mundiales no fueron más que un bache para las cotizaciones de las acciones. 

Insisto, no hay garantías cuando se trata de invertir. Pero hasta ahora, la inversión a largo plazo ha demostrado ser una estrategia que puede sortear recesiones y pandemias. El truco está en ser capaz de mantener la inversión durante mucho tiempo

Claro, esto puede ser un problema si no eres capaz de pasar mucho tiempo sin tener acceso a tu dinero. Por ejemplo, si hubieras necesitado recuperar tus ahorros entre julio de 2007 y marzo de 2013, habrías vendido tu inversión por menos de lo que colocaste. Hasta el 8 de marzo de 2013 no habrías empezado a obtener beneficios.


Por qué no existe el momento perfecto 


Sé lo que estás pensando. Estás mirando el gráfico de arriba y te das cuenta de cuánto dinero podrías haber ganado si hubieras invertido en el momento más bajo, alrededor de 2009. La mejor manera de ganar dinero es esperar el momento perfecto para invertir, ¿verdad?

Sí y no. Sí, si hubieras invertido en el momento adecuado, habrías ganado más dinero. Pero nos falta un dato importante: ¿cómo habrías sabido que era el momento perfecto?
2009 fue un año oscuro para las acciones. Lehmann Brothers, uno de los mayores bancos de inversión del mundo, se había hundido apenas unos meses antes y la recesión estaba en su peor momento. Nadie sabía cuánto podían empeorar las cosas. Invertir los ahorros de toda una vida en ese momento habría sido un acto increíblemente arriesgado y valiente. Viéndolo desde nuestra ventajosa perspectiva actual, sabemos que no era nada arriesgado, pero no tenemos visión cuando tomamos decisiones de inversión. 

¿Qué pasa con los mercados hoy en día? ¿Cómo podríamos anticiparnos mejor a sus movimientos? Podría parecer que los mercados están tocando techo y que están destinados a caer de nuevo. Y puede que así sea. O puede que sigan subiendo. Pero cada día que esperas, estás aplazando que tu dinero se beneficie del crecimiento de hoy. Si no invertiste esos 10.000 euros en 2007 y sigues esperando el momento perfecto hoy, ya has perdido 18.000 euros en ganancias potenciales. 

Como siempre, tus ganancias futuras nunca están garantizadas. Pero cuanto antes empieces y cuanto más tiempo lo mantengas, más probabilidades tendrás de hacer crecer tu dinero. 

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