¿Qué es un ETF?

Oliver Sachgau
July 13, 2021
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2 Minutos
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Vivid Invest

Hoy en día, es difícil imaginar un mundo de inversión sin ETF. Se invierten más de 4 billones de dólares solo en fondos que siguen los índices de Estados Unidos, y eso a pesar de que este tipo de inversión existe únicamente desde alrededor de 1990.

La mayoría de los inversores principiantes comienzan con un ETF, ya que las comisiones que se les suelen aplicar son más bajas y, en general, suponen un riesgo menor que otras estrategias de inversión.

Pero ¿qué son los ETF? Si eres completamente nuevo en el mundo de las inversiones, puede valer la pena entender realmente lo que estás comprando cuando inviertes en un ETF.

Seguir el índice

Un ETF es un fondo cotizado en bolsa. Eso significa que es un fondo común de dinero de diferentes inversores, con sus propias acciones, que puede ser negociado abiertamente en una bolsa. Sin embargo, a diferencia de otros productos con acciones, los inversores no ganan dinero dependiendo de quién compre o venda las acciones del ETF. En cambio, el fondo sigue un índice, otra colección de acciones. Algunos siguen un índice muy conocido, como el S&P 500, que está compuesto por las acciones de las 500 empresas más importantes de Estados Unidos. Pero hay casi tantos índices como acciones.

Los ETF siguen su índice comprando las acciones para los inversores. Así que si tu ETF sigue el S&P 500, es probable que posea acciones de cada una de esas 500 compañías. A medida que el precio de las acciones de esas empresas aumenta y disminuye, también lo hace el índice y, por lo tanto, el valor del precio de las acciones del ETF. Sin embargo, en lugar de tener que comprar cada una de esas acciones, el inversor puede obtener el mismo beneficio comprando el ETF.

Es importante señalar que los ETF siguen su índice de cerca, aunque no a la perfección. Esto se debe a que los fondos compran y venden las acciones para imitar el movimiento del índice. Los grandes ETF tendrán rendimientos casi idénticos a los de los índices que siguen, pero eso puede variar según el fondo.

Obtener dividendos

¿Y qué hay de todos esos beneficios de poseer acciones, como los derechos de voto y los dividendos? ¿Los ETF también los ofrecen a los inversores?

En parte. Respecto a los dividendos, los ETF pagan la cuantía íntegra de los dividendos que emiten las compañías a las que siguen. Sin embargo, el ETF puede decidir si pagar esa cuantía en dinero o mediante una inversión adicional en el ETF. De cualquier manera, el beneficio se transmite al inversor.

En cuanto a los derechos de voto, ahí es donde las cosas se ponen un poco más difíciles. Mientras que los ETF pueden poseer acciones de empresas, los inversores de los ETF solo tienen acciones del fondo, lo que significa que no adquieren derechos de voto en todas las empresas del índice.

Sin embargo, muchas de las empresas que ofrecen ETF publican directrices sobre el voto. Por ejemplo, Blackrock, una de las mayores empresas de inversión del mundo y oferente de ETF, tiene una guía detallada sobre cómo vota en las juntas de accionistas de la empresa. Si te preocupa de qué modo tu inversión afectará a una empresa, puedes tratar de encontrar un ETF en el que el emisor vote como lo harías tú.

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