Pourquoi les résultats trimestriels sont-ils si importants ?

Oliver Sachgau
March 26, 2021
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3 Minutes
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Vivid Invest

Si vous êtes novice dans le domaine de l'investissement, vous ne savez peut-être pas pourquoi les médias spécialisés parlent constamment des bénéfices des entreprises. Qu'entend-on par là ? Pourquoi les bénéfices sont-ils trimestriels ? Qu'est-ce qu'un trimestre ? En quoi ces résultats sont-ils si importants ?

Si vous vous posez au moins l'une de ces questions, cet article est fait pour vous : il vous aidera à maîtriser les grandes lignes du sujet.

Qu'est-ce qu'un trimestre ?

Je risque de ne rien vous apprendre, mais un rappel ne fait jamais de mal : un trimestre correspond au quart d'une année, soit une période de trois mois. Les entreprises mesurent leurs performances financières à l'issue de chaque trimestre. Pourquoi, me demanderez-vous ? Ce n'est pas vraiment évident. Peut-être parce que le trimestre est une sorte de juste milieu : faire le point une fois par an ne serait probablement pas suffisant, mais le faire une fois par mois serait peut-être excessif.

Ce choix est aussi lié à la saisonnalité. Chaque trimestre correspond à peu près à une saison : pour résumer, le premier trimestre de l'année coïncide avec l'hiver, le deuxième avec le printemps, le troisième avec l'été et le quatrième avec l'automne.

Les bénéfices de nombreuses entreprises sont liés aux saisons : par exemple, un magasin qui vend des barbecues gagne probablement peu d'argent en hiver, mais il se rattrape en été. En mesurant leurs résultats par trimestre, les entreprises peuvent facilement comparer les périodes où leur rythme de travail est similaire. Pour le magasin de barbecues, il ne serait pas pertinent de comparer le premier trimestre et le troisième trimestre de l'année ; en revanche, comparer deux étés serait tout à fait adapté.

Que désignent les bénéfices ?

Vous savez ce qu'est un trimestre ; voyons maintenant en quoi consistent les bénéfices trimestriels. Dans la plupart des pays, les sociétés cotées en bourse sont tenues d'annoncer publiquement combien d'argent elles gagnent, combien elles dépensent et à combien s'élèvent leurs bénéfices, parmi une quantité d'autres informations financières.

Cela permet aux actionnaires d'être sur un pied d'égalité en ce qui concerne l'accès aux informations révélant les performances des entreprises. Parce que leurs propres bénéfices dépendent directement de ces données, il serait injuste que certains actionnaires soient mieux informés que d'autres : ils pourraient acheter ou vendre des actions avant tout le monde, et gagner de l'argent de cette façon.

Grâce à l'annonce des résultats trimestriels, tout le monde accède simultanément aux mêmes données. Les investisseurs analysent les informations financières qui leur sont communiquées à l'issue d'un trimestre, puis les comparent au même trimestre des années précédentes, ou dans certains cas au dernier trimestre de la même année. Cela leur permet d'évaluer la santé financière de l'entreprise en question, et d'essayer de prédire comment elle se portera les mois suivants.

Cela explique les mouvements d’actions après l'annonce des bénéfices : cette multitude d'informations peut confirmer ou remettre en question l'opinion des investisseurs, les amenant à acheter ou vendre des actions.

Les rapports de bénéfices peuvent sembler compliqués au premier abord ; il n'est pas simple de se plonger dans les finances des entreprises. Laissez-vous du temps... À force de vous familiariser avec ces informations, vous finirez par maîtriser le sujet sur le bout des doigts !

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